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世界が注目する美酒、ナイアガラのワインを味わう旅

カナダきっての観光スポット、ナイアガラの滝から車で30分。オンタリオ湖沿いの一帯は、ワイン好きな人にぜひ訪れてほしい場所です。「ナイアガラ半島」と総称されるこのエリアは、広大なブドウ畑で埋め尽くされ、60以上のワイナリーが点在。今、世界のワインファンが一目おく、注目のワインの産地です。
この地で本格的にワイン作りが始まったのは1970年代。歴史はまだ浅いものの、すでに世界のワインコンクールでも数々の賞を受賞するほどの実力派。そのおいしさの秘密には、ブドウ栽培に適した土壌に加え、ナイアガラ・エスカープメントという丘陵の存在があります。オンタリオ湖に沿うように高さ200mほどで続くこの段差が、オンタリオ湖からの風を湖畔一帯の平地と斜面に循環させ、夏は涼しく冬も冷え過ぎないという、ワイン作りに理想的な気候「マイクロクライメイト」をつくりあげているのです。
ナイアガラ半島はカナダでは最大のワイン産地ですが、それでもエリアは限られており、アメリカやオーストラリアなど暖かい国と比べると生産量はかなり少ないのも事実。そのため、日本にはほとんど輸出されておらず、あまり知られていない希少品でもあります。また大量生産ができない分、手作業が中心。少量のブドウから手間暇をかけ、丁寧なワイン作りが行われているのも大きな特徴です。ブドウは冷涼な気候に適したヨーロッパ品種を中心に様々なタイプが生産され、それぞれにブドウの特徴を活かし、より複雑でデリケートな味わいをもつ上質なワインが作られています。

フレンドリーなワイナリーへ

ナイアガラのワイナリーはとてもカジュアルな雰囲気で、誰でも入りやすく観光スポットとして楽しめるのも大きな魅力。ほとんどの施設が内部見学をはじめ、ワインのテイスティングなども行っています。スタッフもとてもフレンドリーで、ワインに関しての知識やうんちくなど全く知らなくても十分に楽しめます。
レストランを併設したワイナリーも少なくありません。出されるのは、地元で獲れた野菜やフルーツをふんだんに使った健康的な「ナイアガラ・キュイジーヌ」。ワインとの相性も、もちろんぴったり。この食事を楽しむためだけにトロントなどから訪れる人もいるほど人気があります。
このナイアガラをはじめ、オンタリオ州のワイン産地には、点在するワイナリーを結ぶ「ワインルート」が伸びています。目印は道路脇に設置されたブルーの標識。これを頼りにレンタカーや自転車などでワイナリー巡りを楽しむことができます。
のどかなブドウ畑の風景を楽しみながらいくつかのワイナリーを訪ね、おいしい食事と好みのワインを満喫。そんなゆっくりとした休日を体験してみませんか。産地は東西に長く伸びていますが、オンタリオスタイルでは、ナイアガラ・オン・ザ・レイクの街を中心としたオンタリオ湖畔の平野部と、ナイアガラ・エスカープメント(断層)の斜面部との2つのエリアに分けてご紹介していきます。

ワイナリーの地図や詳細は、オンタリオ州VQA発行のガイドブックに掲載されています。

まるで“飲む宝石“名産のアイスワイン

ナイアガラ・ワインの代名詞ともなっているのが、アイスワイン。これは冬、凍った果実を収穫して作られる特別なデザートワインです。トロリと甘く、華やかな香り。とびきり上品なおいしさ。さまざまなコンクールでも評価は高く、世界のワイン通が絶賛する逸品です。
このワインに使われるのは、凍った果実の中で、糖分が凝縮し凍らずに残った果汁のみ。通常のワインブドウの1/8程度の採取量です。その糖度の高い果汁を、普段の工程よりずっと長く、半年ほどの時間をかけてじっくり発酵させて、作り上げられます。
冬の寒さゆえに作ることができるアイスワインですが、安定して生産できるのは世界でもオンタリオだけ。ナイアガラでは、ほとんどすべてのワイナリーで独自のアイスワインが作られています。以前からあるヴィダル種をはじめ、リースリングなどの白、カヴェルネフランなどの赤、そしてスパークリングタイプのアイスワインまで、種類もいろいろ。350mlボトルで3,000円以上と、ちょっと高価ですが、旅の思い出に、あるいは大切な人へのお土産に、価値ある一本です。

ワイナリー巡りのツアーもあります

ワイナリーを自由に回るには、レンタカーを利用するのが便利ですが、運転に自信のない方や、ワインを楽しみたいから運転はしたくないという方には、ナイアガラ・オン・ザ・レイクから出るワイナリー巡りのツアーがおすすめです。
H.I.S. Canada H.I.S.カナダ
ナイアガラ、トロント発着で、ナイアガラ・オン・ザ・レイクの人気ワイナリー巡りなど、日本語でのツアーを実施。
Maple Fan Tours メープル・ファン・ツアーズ
ナイアガラ、トロント発着で、ナイアガラ・オン・ザ・レイクのワイナリー巡りを楽しむ日本語ツアー各種あり。
Niagara Air Bus ナイアガラ・エア・バス
人気ワイナリーを巡る4時間のバスツアー。トロントからも出発可能。
Grape and Wine Tours グレープ・アンド・ワイン・ツアーズ
ワイナリーでのランチやディナーを楽しめるツアーもあり。
Lincoln Limo & Cab リンカーン・リモ&キャブ
リムジンやバンなどを人数に応じてチャーターできるプライベートツアー。
Niagara Wine Tours International ナイアガラ・ワインツアーズ・インターナショナル
バンを利用したワイナリーツアーの他、自転車で巡るツアーも人気。
Zoom Leisure Bikes ズーム・レジャー・バイクス
自転車でナイアガラ・オン・ザ・レイク周辺のワイナリー数か所を訪れるツアー各種あり。3〜4時間で20kmほどを走ります。自転車のレンタルのみもOK。
Niagara Getaways ナイアガラ・ゲッタウェイズ
様々なタイプのワイナリー巡りツアーを催行。自転車にのって自分のペースで楽しめる「バイク&ワイン・ツアー」も。