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田舎ならではのスローフード・ライフが大人気

プリンス・エドワード・カウンティ(PEC)は、今まさにカナダきってのグルメエリアとなりつつあります。ここの食文化の基本は、「地域生産・地域消費」。つまり農作物など食物は地元で作りなるべく地元で消費する、という考え方です。昔ながらのナチュラルな野菜や果物を生産する農場や果樹園がいたるところにあり、新たにブームとなったワイナリーも点在。それに注目したトップクラスのシェフたちが移り住み、次々とレストランをオープン。田舎ならではの “ご近所づきあいの”信頼関係の中でシェフが生産者から食材を直接仕入れ、より安全で新鮮なこだわりの料理が生み出される、そんなスローフード・ムーブメントがわき起こっているのです。
PECでは、こうしたレストランやワイナリーなど地元の味を満喫できる店を「テイスト・トレイル」というルートで結び、食をテーマにした楽しみ方を提案しています。道路添いにしばしば掲げられた「テイスト・トレイル」の表示に従ってドライブすれば、次から次へと、PECのおいしいモノに出会えるしくみ。トロントなどからも多くの人が訪れる、美食街道となっています。

PECのおいしさを、いろいろなスタイルで

Tall Poppy Caf トール・ポピー・カフェ

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PECの食材を活かしたシンプルな料理が自慢。地元っ子お気に入りのカジュアルな店で、朝7時から閉店まで、ずっと賑わっています。スープやサンドイッチをはじめ、オリジナルの寿司ロールなどアジア風料理も含め、メニューのバリエーションは豊富。入口のカウンターには、ペストリーシェフこだわりのケーキやマフィン、クッキー、そして自家製ジャムなどがずらりと並び、こちらも大人気です。

Bluemen Garden Bistro ブルーメン・ガーデン・ビストロ

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2008年にオープンした、高級感あるレストラン。エレガントな内装のダイニングルームに加えて、バーカウンター、そして散策が楽しめるガーデンもあります。料理は、ローカルの素材を活かしたヨーロピアン・スタイル。スイス風の子牛肉の煮込みとロシュティ(焼きジャガイモ)のコンビネーションは絶妙! 

Slickers Ice Cream スリッカーズ・アイスクリーム

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ふたりのとびきり元気で陽気なおばちゃま、パットさんとマリーさんが共同経営するアイスクリームショップ。味の原点は、子供のころにお母さんが作ってくれたアイスクリーム。「その時の待ちきれないような気持ちを伝えたくて」というパットさんの思いはしっかり伝わっているようで、注文して待つお客さんの表情はいかにも嬉しそうです。地元の素材を中心に、自然の材料だけでつくられているのも特徴。メープルウォールナッツやキャラメルなど定番商品に加え、ベリー類など季節ごとのフレーバーも人気です。

Vicki’s Veggie ヴィッキーズ・ベジ

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PECでも大人気のオーガニック農場。4エーカーの農場で約50種類の野菜を生産しており、とくにトマトは原種のものばかり160種が作られています。そのおいしさには定評があり、地元のレストランで大人気。また50以上の契約家庭に直接届ける「コミュニティ・シェアード・アグリカルチャー(CSA)」も実施して、PECの多くの人に愛されています。農場前の道路には、無人の野菜スタンドもあるので、購入も可能。8月末から9月に訪れることができるなら、ぜひ人気のトマトを試してみてください。

Fifth Town Artisan Cheese Co フィフス・タウン・アーティザン・チーズ

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アーティザンとは職人の意味。その名前のとおり、ここでは地元160km圏内の農場で育てられた羊とヤギのフレッシュなミルクをほぼ毎日仕入れ、昔ながらの製法で丁寧にチーズが手作りされています。ミルクは決して凍らせずにすぐ使い、熟成60日以内のチーズには低温殺菌処理をしたものを、また熟成60日以上のチーズには生乳を使用するなど、できるかぎり自然な味わいを活かす試みがされています。工場内には小さなチーズブティックもあり、購入も可能です。

PECのおいしさが一堂に集まる一大イベント「Taste!」

PECの食の魅力をたっぷりと楽しみたいなら、ぜひ、9月に行われるグルメイベント「Taste!」に合わせて旅行を計画してみてください。これは、ローカルの人気レストランをはじめ、ワイナリーや果樹園、農場など、食に関わる人たちが集まり、そのおいしさを競う楽しい催し。入場料を払えば誰でも入ることができ、好みのレストランのサンプル料理を味わい、様々なワインやビールの試飲も楽しむことができます。料理や飲み物はプリペイドのチケットで購入でき、いずれもリーズナブル。様々な店が出ているので、その気になれば前菜からデザートまで、フルコースでしっかり味わうこともできます。有名シェフの店も多数出店する注目イベントです。