Ontario Style Special Contents Vol.46 その美しい風景の中を走ろう! オンタリオの人気マラソン大会へ

ランニングブームもすっかり定着し、多くの方が外国でのマラソン大会にも気軽に参加されるようになりました。そこで、次の海外マラソンの地としておすすめしたいのが、オンタリオ州!滝や湖の美しい風景の中を走り抜ける爽快コースがたくさんあるこの地は、年間100以上のマラソン大会が開かれているランニング・カントリーなのです。
今回はそんな中から特に、人気観光地のナイアガラ、トロント、そしてオタワで開催される4大会をピックアップ。いずれも旅とあわせて楽しめる、和やかな大会です(※2012〜2013年の開催情報)。
ところで、オンタリオ州にはなんとマラソンという街があるのをご存知ですか? スペリオール湖沿い、サンダー・ベイスー・セント・マリーの間にあります。これはランニングには関係ないのですが、走った後にちょっと足を延ばしてみるのも面白いかも!

トロント・ウォーターフロント・マラソン Scotiabank Toronto Waterfront Marathon

  • 開催日:2012年10月14日
  • 開催地:トロント
  • コース:フルマラソン、ハーフマラソン、5km

世界のマラソンコースのベスト50にもランクインしている、美しいコースが舞台の大会です。ダウンタウンからスタートし、レイク・ショア・ドライブ、ハーバーフロントのクィーンズ・キー、そして街の東側にある住宅街ザ・ビーチなど、その名の通りオンタリオ湖の水際に沿って走ります。またコース上の2kmごとにライブバンドやパフォーマーが出て、選手ばかりでなく観客もともに盛り上がるのも特徴。大都市トロントならではの華やかなイベントです。また、ボストン・マラソンの参加資格認定大会にもなっています。

写真提供:トロント・ウォーターフロント・マラソン日本事務局

ナイアガラ・フォールズ国際マラソン Niagara Falls International Marathon

  • 開催日:2012年10月21日
  • 開催地:ナイアガラ・フォールズ
  • コース:フルマラソン、マラソンリレー、ハーフマラソン、10km、5km、車いすハーフマラソン

日本からの参加者も年々増えている人気大会。アメリカのバッファローからスタートし、国境となるナイアガラ川を渡ってカナダへ。そして川沿いの美しいルートを走り抜け、ナイアガラの滝の真上にあるゴールを目指します。2か国にわたる文字通りの国際マラソンとしては世界唯一。事前に出入国の手続きを行うなど、他にはないユニークな大会です。ハーフ以下のコースでは国境越えはなく、カナダサイドのみのランとなります。滞在中、ナイアガラの滝観光もたっぷりとできるのが魅力。

トロント・マラソン Goodlife Fitness Toronto Marathon

  • 開催日:2013年5月5日
  • 開催地:トロント
  • コース:フルマラソン、マラソンリレー、ハーフマラソン、5km

フルマラソンだけでも2,500人が参加。ボストン・マラソンの参加資格認定大会でもあり、本気で走るランナーも少なくありません。ダウンタウンの北の郊外にあるメル・ラストマン・スクエアをスタートし、住宅街を抜け、ダウンタウンのもっともにぎやかなエリアへ。さらにオンタリオ湖沿いに出てウォーターフロントを走ってオンタリオ・プレイスでゴール。トロントの変化に富んだ表情の中を走り抜けるコースです。ちょうどゴールデン・ウィーク終盤でもあり、日本から参加しやすいのもメリット。

写真提供(右):オンタリオ州観光局

オタワ・マラソン Ottawa Marathon

  • 開催日:2013年5月25日、26日
  • 開催地:オタワ
  • コース:フルマラソン、ハーフマラソン、10km、5km、2km、車いすマラソン

ロンドン五輪マラソン男子代表の藤原新選手が2010年に出場し、大会新記録を出して優勝したことでも知られます。1975年から首都オタワで開催されており、4万人近くのランナーが参加する、カナダでも最大級のランニングイベント。ボストン・マラソンをはじとする国際マラソン大会の参加資格認定大会でもあり、エリート・ランナーも数多く参加します。フルマラソンのルートは、毎年変わりますが、たいていオタワ市庁舎がスタート&ゴール地点。ダウンタウンを走り抜け、オタワ川を渡ってケベック州のガティノー側にも入るコース設定。2km、5kmは5月25日の開催、26日には車いすマラソン、フルマラソン、ハーフマラソンなどが行われます。

写真提供:オタワ・マラソン事務局 Run Ottawa-Tamarack Homes Ottawa Race Weekend

他にもいろいろ! おすすめのオンタリオ・マラソン大会

マイルズ・ウィズ・ザ・ジャイアント・マラソン Miles with the Giant Marathon

  • 開催日:2012年9月23日
  • 開催地:サンダー・ベイ
  • コース:フルマラソン、マラソンリレー、ハーフマラソン、10km、5km

サンダー・ベイのマリーナから市街へ。伝説の巨人半島「スリーピング・ジャイアント」を背景に。

オタワ・フォール・カラーズ・マラソン Ottawa Fall Colours Marathon

  • 開催日:2012年10月7日
  • 開催地:オタワ
  • コース:フルマラソン、マラソンリレー、ハーフマラソン、10km、5km、3km、子供向け1km

20世紀初頭のオンタリオを再現した歴史村カンバーランド・ヘリテージ・ビレッジが舞台。

カウンティ・マラソン County Marathon

PECの田園地帯を走るのどかな大会。完走者にはビールのプレゼントも!

ハミルトン・マラソン・ロード・トウ・ホープ Hamilton Marathon Road 2 Hope

  • 開催日:2012年11月3、4日
  • 開催地:ハミルトン
  • コース:フルマラソン、ハーフマラソン、5km、10km

ハミルトンのオンタリオ湖沿いから市内へと走り抜けるコース。